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Les Polynésiens

Les Polynésiens

Le Polynésiens forment le second groupe de population du Pacifique après les Mélanésiens. A la différence des Austronésiens qui ont terminé leur route à Fidji, les Polynésiens ont poursuivi leur navigation vers l’Est, et ont conquis une immense zone géographique connue comme le triangle polynésien. Cette zone va de Hawaii au Nord, l’île de Pâques à l’Est, à la Nouvelle-Zélande au Sud-Ouest. Elle comprend également les îles de Tonga, les îles Cook, la Polynésie française, les deux Samoa, Niue, et Wallis et Futuna.

Polynésiens

Origines de la Polynésie

On pense que les Polynésiens se sont « posés » à Samoa en provenance d’Asie. Samoa est considéré comme le berceau de la Polynésie.

C’est de là qu’ils auraient entamé la conquête du Pacifique en s’établissant d’abord aux Marquises, puis de là, poursuivant vers la Polynésie française, Hawaii, l’île de Pâques, les îles Cook et la Nouvelle-Zélande.

Polynésienne

Les Polynésiens sont physiquement différents de leurs voisins de l’Ouest. Ils ont une peau cuivrée, des cheveux très noirs, raides et ondulés plutôt que frisés. Ils sont plus grands, moins trapus, et malgré leur taille imposante, ils présentent des traits plus fins.

A la différence des Mélanésiens, les Polynésiens ont de nombreux points communs dans leurs langues. Ainsi, Samoans et Tongiens sont capables de se comprendre, alors que le Tahitien et la langue des îles Cook ont une base commune à 60 %.

Pirogue polynésienne

Les Polynésiens sont de grands navigateurs, ils sont capables de construire d’immenses pirogues à double coque qui transportent des centaines de personnes, plantes et animaux. Ils se dirigent uniquement en suivant le soleil, les étoiles, les nuages et le vent.

Les colonies polynésiennes sont établies dans les zones côtières, et vivent principalement des produits du lagon. Les Mélanésiens, quant à eux, s’établissent plutôt dans les terres, et vivent de culture et d’élevage.

Cérémonie familiale de Pomare

Aussi guerriers que les Mélanésiens, les Polynésiens étaient cependant moins violents et n’ont jamais été cannibales. Alors que chez les premiers, les vaincus finissaient généralement au menu du lendemain.

La société polynésienne est beaucoup plus structurée et hiérarchisée. La lignée, et l’hérédité régissent encore la société contemporaine. Le roi de Tonga en est un exemple vivant. Ce sont d’ailleurs les conquérants de Tonga qui ont imposé de nombreuses traditions polynésiennes dans les îles Fidji.

famille aux Iles Cook

La propriété en Polynésie, tout comme dans la culture mélanésienne, est gérée au sein d’une communauté, d’une famille. La notion de famille étendue est sacrée en Polynésie ; au sein d’une même famille, « ce qui est à toi est à moi » ! Il est possible de se servir de fruits ou légumes dans le champ de la famille, frère ou cousin…

Ainsi, bien que le niveau de vie soit faible, à la limite de la pauvreté dans certains villages, personne ne meurt de faim, et personne ne dort dehors…

Tonga

Les polynésiens de Tonga

La culture à Tonga sera une composante incontournable de votre voyage dans cet ultime Royaume du Pacifique. Rares sont les pays au monde qui ont su préserver leur culture comme l’a fait Tonga.

La société tongienne s’est construite autour des traditions et Tonga reste aujourd'hui un ... (lire la suite)

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Les polynésiens des Iles Cook

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Les polynésiens de l'Ile de Paques

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Les Polynésiens, peuples et culture de la Polynésie
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